Tras visita de expertos internacionales

Instituto Milenio de Investigación en Óptica MIRO es renovado hasta 2027 con evaluación sobresaliente

Con la finalidad de evaluar el desempeño del Instituto Milenio de Investigación en Óptica MIRO en sus primeros cinco años de funcionamiento, y aprobar su continuidad hasta 2027, un equipo de expertos internacionales visitaron Chile en el mes de octubre. Invitados por la Iniciativa Científica Milenio, que selecciona y entrega financiamiento para centros de excelencia, los investigadores Christof Wöll, director del Institute of Functional Interfaces, de Alemania; Elias Towe, del Pittsburgh Quantum Institute, de Estados Unidos; y Marco Genovese, director del área de Óptica Cuántica del Instituto Nazionale di Ricerca Metrologica, estuvieron en Santiago y Concepción, donde conocieron laboratorios de las universidades que albergan al Instituto.

En el informe preparado por el comité de expertos, se señala que, basándose en los resultados exhibidos hasta ahora, se anticipa un liderazgo mundial de Chile en el área de óptica cuántica para los próximos años, lo cual le permitirá al país tener ventajas para el futuro desarrollo y explotación de tecnologías en áreas como la computación cuántica

MIRO tiene como objetivo principal el desarrollo y la innovación en el área de la Óptica. Para determinar el cumplimiento de este y otros objetivos, es necesario contar con instrumentos que nos permitan analizar el funcionamiento de nuestro instituto, siendo la evaluación quinquenal una de las más importantes”, comentó el director de MIRO, el profesor de la Universidad de Concepción, Aldo Delgado, sobre la importancia de esta evaluación.

El académico del Departamento de Física de la Universidad de Chile y director alterno de MIRO, Marcel Clerc, expresó su alegría por esta renovación del centro, "la cual sin duda refuerza el trabajo que hemos realizado hasta ahora, que ha sido muy exitoso, y a su vez nos motiva a mantener la calidad del trabajo logrado en los próximos cinco años, así como a lograr nuevas colaboraciones que nos permitan entender nuevos comportamientos de la luz y la materia".

La positiva evaluación del comité de expertos

Tras su visita y la revisión de un detallado reporte entregado en julio, el panel hizo una evaluación en la cual concluyen que MIRO ha tenido un desempeño sobresaliente y debe ser financiado con alta prioridad para un segundo período. “El equipo de MIRO ha sido muy exitoso en cumplir con los objetivos que se han propuesto. Entre los logros más importantes, está la implementación de laboratorios con equipos e instrumentos que les permiten estar a un nivel comparable a los mejores laboratorios en el mundo”, se lee en la primera observación del equipo evaluador.

Las conclusiones fueron entregadas en un informe que analiza cuatro componentes del desarrollo del Instituto: Investigación científica de excelencia, creación de redes y diseminación del conocimiento, administración del centro y formación de jóvenes investigadores/as. Fue justamente este último ítem el más alabado por los evaluadores, quienes valoraron positivamente la participación de estudiantes en 93 publicaciones de gran nivel, así como la creciente participación de mujeres.

En el ámbito la de investigación científica, en tanto, también se destaca la composición de un equipo multidisciplinario, con 137 publicaciones en revistas del primer quintil y colaboraciones entre los laboratorios de las universidades que albergan al Instituto.

Respecto a los comentarios realizados por el panel internacional, la jefa del Departamento de Milenio en Iniciativas Científicas de Frontera, Nicole Ehrenfeld, expresó: “MIRO ha sido un ejemplo de la ciencia de excelencia que impulsa ANID, a través de la Iniciativa Científica Milenio. Al ser renovado por otros cinco años con una evaluación sobresaliente por parte del Comité Evaluador, este Centro ANID ha logrado cumplir con los objetivos planteados hace cinco años en su postulación y se identifica, en su estrategia para los siguientes cinco años, un enfoque que les permitirá continuar realizando ciencia de frontera en investigación en óptica”.

Otro aspecto destacado es la generación de un convenio de colaboración con la Universidad de Gdansk, en Polonia. Con el objetivo de potenciar los resultados, recomendaron generar más alianzas internacionales para que los logros obtenidos en líneas de investigación como “Nuevas fuentes de luz” y “Luz cuántica” tengan un mayor impacto en el mundo.

En relación a las proyecciones a futuro de MIRO, el profesor Clerc indicó que, "en esta etapa inicial, el proyecto nos ha permitido formar nuevas salas experimentales, a nuevos magísteres y doctorados, y en esta segunda etapa esperamos sacar provecho de toda esta infraestructura y equipamiento que hemos logrado. En eso estamos trabajando".

Por su parte, el profesor Delgado expresó el interés en “incorporar más investigadores a MIRO, tanto asociados como jóvenes, incorporar otros temas de investigación, promover y apoyar el desarrollo y la innovación, y buscar nuevas fuentes de financiamiento”.

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