UCH logra importante licenciamiento de tecnología para diagnósticos de inmunidad frente a infecciones virales

UCH logra licenciamiento de tecnología de diagnóstico en infecciones
"ViralNeutra Plex" es la innovadora tecnología desarrollada por el equipo de investigación del Laboratorio de Virología Molecular y Celular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.
"ViralNeutra Plex" es la innovadora tecnología desarrollada por el equipo de investigación del Laboratorio de Virología Molecular y Celular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.
La crisis sociosanitaria por SARS-CoV-2 ha impactado significativamente a América Latina y el Caribe, representando el 32,1% de las defunciones en 2022, según CEPAL
La crisis sociosanitaria por SARS-CoV-2 ha impactado significativamente a América Latina y el Caribe, representando el 32,1% de las defunciones en 2022, según CEPAL.
Ricardo Soto, académico del laboratorio de Virología Molecular y Celular del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Facultad de Medicina.
Ricardo Soto, académico del laboratorio de Virología Molecular y Celular del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Facultad de Medicina.
Fernando Valiente, académico del laboratorio de Virología Molecular y Celular del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Facultad de Medicina.
Fernando Valiente, académico del laboratorio de Virología Molecular y Celular del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Facultad de Medicina.
La iniciativa creada por los académicos de la Facultad de Medicina, Fernando Valiente y Ricardo Soto, logró un importante paso en su disponibilidad a la sociedad, al lograr su licenciamiento a través de la empresa “spin-off” Viral Tools & Diagnostics SpA.
La iniciativa creada por los académicos de la Facultad de Medicina, Fernando Valiente y Ricardo Soto, logró un importante paso en su disponibilidad a la sociedad, al lograr su licenciamiento a través de la empresa “spin-off” Viral Tools & Diagnostics SpA.
Daniel Henríquez, CEO de Viral Tools & Diagnostics SpA, empresa a cargo del licenciamiento.
Daniel Henríquez, CEO de Viral Tools & Diagnostics SpA, empresa a cargo del licenciamiento.

La Facultad de Medicina en coordinación con la Vicerrectoría de Investigación y Desarrollo (VID) de la Universidad de Chile, llevó a cabo un acuerdo de licenciamiento para la tecnología "ViralNeutra Plex", con la spin-off Viral Tools & Diagnostics SpA. El hito se llevó a cabo el pasado 18 de enero y permitirá que la innovación pueda ampliar su disponibilidad y acceso masivo a la sociedad.

La crisis sociosanitaria por SARS-CoV-2 ha impactado significativamente a América Latina y el Caribe, representando el 32,1% de las defunciones en 2022, según CEPAL. A pesar de que la Organización Mundial de la Salud (OMS), declarara el fin de la emergencia pública internacional el pasado 5 de marzo, la amenaza persiste.

En el contexto nacional, esta es una de las principales enfermedades virales, acompañadas por el virus sincitial respiratorio y el adenovirus, de acuerdo con el Instituto de Salud Pública. En respuesta a estos desafíos, especialistas del Laboratorio de Virología Molecular y Celular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, desarrollaron una tecnología que promete una medición precisa del estado inmunológico de la población.

La innovación, previamente licenciada a la OMS en agosto de 2023, ha obtenido un nuevo licenciamiento con la empresa Viral Tools & Diagnostics. Con este paso, la tecnología ampliará su impacto y masificación, aportando a los desafíos globales y a la salud pública.

Para el  encargado de Innovación Tecnológica de la Vicerrectoría de Investigación y Desarrollo (VID), Gaspar Morgado, este licenciamiento es de suma importancia, pues aborda un área crítica, como lo es el diagnóstico de enfermedades emergentes. “Es una característica importante para nuestra Universidad, el profundizar y  generar tecnologías locales de impacto global”, agregó.

El acuerdo de licenciamiento permitirá regular los derechos de utilización de la tecnología por parte de la empresa, ya sea en colaboración o de forma independiente de la Universidad. A su vez, define exclusividades en su uso, territorios y el pago de regalías pactadas.

De acuerdo con el CEO de Viral Tools & Diagnostics SpA, Daniel Henríquez, la innovación  “podrá ser aplicada y explotada comercialmente, completando parte de la cadena del ecosistema de innovación, donde el desarrollo de conocimiento científico y tecnológico que realiza la Universidad es tomado y aplicado a problemas de impacto en nuestra sociedad”.

Además, Henríquez puso énfasis en que “la academia y la empresa deben trabajar de forma colaborativa y sinérgica para seguir generando soluciones a problemáticas locales que sean escalables a nivel internacional”.

Generando conocimientos: Tecnología de diagnósticos en salud

"ViralNeutra Plex" fue desarrollada en 2020, por el grupo de investigación del Laboratorio de Virología Molecular y Celular del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, liderado por los académicos Fernando Valiente y Ricardo Soto.

Esta tecnología consiste en un sistema de cuantificación de anticuerpos neutralizantes en ensayos clínicos para detectar SARS-CoV-2 en muestras de sangre.  Dentro de sus beneficios,  se incluyen la facilitación del análisis del estado de protección de las personas ante el virus, la evaluación de la eficacia de su esquema de vacunación y la determinación de la necesidad de una nueva dosis.

Según el académico Fernando Valiente, este sistema tiene un bajo costo y puede ser utilizada en laboratorios de bioseguridad de nivel dos, lo que permite su implementación en la mayoría de las ciudades del mundo.

Los sistemas tradicionales presentes en el mercado utilizan una metodología “engorrosa que  consume mucho tiempo y recursos. No era escalable al análisis de muchas muestras y, por sobretodo, requería de un laboratorio de bioseguridad nivel tres, de los cuales existen pocos en el país”, complementó el académico Ricardo Soto.

También, el CEO de Viral Tools & Diagnostics SpA, destacó que la “plataforma es automatizada, versátil y actualizable a cualquier variante de interés del virus”.  

La innovación no solo puede detectar anticuerpos contra patógenos de SARS-CoV-2, sino que también es aplicable a otros estudios, proporcionando una medición precisa del estado inmunológico de la población y  ayudando a prevenir infecciones severas.

“Dado que son partículas pseudo virales, nosotros podemos “vestir” a este virus quimérico de VIH con otras proteínas de envolturas de otros virus, como el virus respiratorio sincicial o el virus de la influenza, lo que nos permitiría la medición de anticuerpos neutralizantes contra otros virus de importancia a nivel nacional como mundial”, aseguró Valiente.

Además, gracias a la posibilidad de medición de anticuerpos, también es posible el análisis de moléculas antivirales, lo cual, según el profesor Valiente, podría ser una proyección en el área.

Spin- off UCH

Viral Tools & Diagnostics SpA, es una spin-off de la Universidad de Chile que surge como respuesta a la crisis sociosanitaria por SARS-CoV-2. Su misión es desarrollar herramientas basadas en la investigación científica para abordar las diversas amenazas que enfrentan los seres vivos, contribuyendo a la toma de decisiones en el ámbito de la salud pública y el bienestar animal.